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Copa Davis: Argentina perdió con Italia y deberá jugar un repechaje

Carlos Berlocq perdió por 7-6 (7-5), 4-6, 6-1 y 6-4 frente al italiano Fabio Fognini y Argentina defenderá su permanencia en el Grupo Mundial en septiembre próximo por primera vez en 12 años.

Berlocq, 44to. en el ranking mundial de la ATP, batalló con su habitual “garra” durante tres horas y 38 minutos, pero claudicó ante el talentoso Fognini (15) ante unas 5.000 personas que se acercaron al Patinódromo Municipal de Mar del Plata, en una jornada de sol pleno y con una temperatura de 28 grados.

La ciudad “Feliz” albergó otra frustración en la Davis, tras aquélla fatídica final perdida en 2008 ante España, y ahora la Argentina deberá revalidar su plaza entre el 12 y 14 de septiembre por primera vez en 22 años ante un rival que recién conocerá después de las series a jugarse entre el 4 y 6 de abril.

Argentina, que lleva 13 temporadas consecutivas en el Grupo Mundial y es la primera vez en ese tiempo que pierde en la ronda inicial (también es la primera ocasión que juega sin los `legionarios`), había comenzado la serie con optimismo tras el triunfo de Berlocq del viernes, pero se derrumbó de a poco.

Berlocq le ganó el viernes a Andreas Seppi por 4-6, 6-0, 6-2 y 6-1, pero luego llegaron dos derrotas que dejaron al equipo de Martín Jaite en jaque. Juan Mónaco perdió con Fognini por 7-5, 6-2 y 6-2, y la caída continuó ayer con la derrota en dobles, donde Horacio Zeballos y Eduardo Schwank fueron superados por los italianos Fognini y Simone Bolelli por 6-7 (6-8), 7-6 (10-8), 7-6 (7-3) y 6-4.

Con ese panorama y la obligación de ganar, el “Gladiador” Berlocq salió a jugar sus chances con su coraje y entrega habitual, ante un rival con recursos tenísticos superiores.

Con la caída de “Charly”, Argentina se encontró en un escenario poco frecuente, con una derrota en la ronda inicial después de 22 años, tras aquella sufrida ante los Estados Unidos en Hawaii, en 1992, que luego derivó en un descenso ya que también perdió el repechaje frente a Dinamarca.

La derrota dolió, caló hondo, pero no fue sorpresiva, ya que sin Juan Martín Del Potro, el as de espadas del tenis nacional ausente por propia decisión, y con David Nalbandian retirado, era algo que podía suceder, más allá de la voluntad inquebrantable de Berlocq y de los doblistas.